Эволюция азарта: история азартных игр в США

Категория: Мир вне моды | 11 августа 2017, 18:31

История развития и распространения азартных игр в США – вещь достаточно уникальная. Несмотря на то, что многие формы гэмблинга во времена колонизации неизведанной земли уже существовали, понадобилось несколько десятилетий, чтобы привести все к какой-то более или менее стабильной системе. Историки выделяют 3 волны развития азартных игр в истории США: Первая (с начала 17 века до середины 19), Вторая (начавшаяся под конец Гражданской войны и продлившаяся до начала 20 века), и Третья, которая стартовала вместе с Великой Депрессией и продолжается поныне – однако, как говорят специалисты, принимая во внимание масштаб и скорость, это можно скорее назвать цунами, нежели обыкновенной волной.


Первая волна: 1600-е — середина 19 века

Ранний период существования колоний характеризовался весьма неоднозначным отношением к гэмблингу. Историки делят всех людей, которые приехали заселять новые края, на две категории: тех, кто принес с собой английские устои и верования, и пуритан. Несмотря на то, что пуритане приехали из той же самой Англии, они ехали с определенной четкой целью: создать лучшее общество и отречься от неприятных традиций своей первой родины – то есть, стремились к обществу, основанному на пуританских идеях и традициях.

Целые колонии следовали тому или другому образу поведения и мышления – так например в Новой Англии (историческая область, в которую входили штаты Мэн, Нью Хэмпшир, Вермонт, Массачусетс, Род Айленд и Коннектикут), а также Пенсильвании переселенцы сразу встали на пуританские позиции по отношению к азартным играм. К примеру, в колонии штата Массачусетс было запрещено не только владеть картами, игральными костями и игровыми столами (даже в частных домах), но также петь и танцевать. В остальных колониях отношение было иным – к гэмблингу относились как к невинному развлечению, однако здесь также существовали свои ограничения – не все виды игр были легальными, то есть, говоря языком того времени, дозволенными для настоящих джентльменов. Именно поэтому петушиные бои легализовали гораздо позже – считалось, что эта забава была неподобающей для истинных джентльменов.


По мнению одного исследователя, такое отношение к азартным играм можно объяснить, в том числе, географическими факторами – в то время как большинство переселенцев, которые прибыли на новый континент первыми, устроились на одном месте и стали развиваться, выстраивая свою систему отношений, другие отправлялись в рискованные путешествия на запад в поисках приключений и новой земли. Такие действия по своей сути были очень похожи на азартную игру  – в обоих случаях человек ожидает многого, рискует и испытывает смесь волнения, страха и ликования.

Однако со временем даже в этих штатах азартные игры стали рассматриваться неоднозначно: они воплощали источник проблем, но в то же время позволяли заработать – и речь идет главным образом о крупных компаниях, нежели об отдельных людях. Компания Virginia Company of London, которая размещала свои капиталы в новых штатах, придумала проводить там лотереи, чтобы продолжать освоение западных просторов с прежней энергией. Это были простейшие лотереи, результаты которых становились мгновенно известны – но для простых людей, которые верили в возможность выигрыша, это стало настоящим изобретением. Вскоре лотерея появилась во всех 13 первых колониях – именно благодаря этому были построены наиболее старинные учреждения США на сегодняшний день – Гарвард, Йель, Колумбийский Университет, Дартмут, Принстон; на эти же деньги строились библиотеки и церкви. Популярность лотереи стала расти еще быстрее в самом начале 19 века. Однако, как это часто происходит, появились люди, желающие нажиться на маленькой мечте каждого человека, который покупал билет – в 1823 году Конгресс выдал специальное разрешение на организацию и проведение частными лицами крупной лотереи, средства от которой должны были быть направлены на облагораживание города Вашингтона. К сожалению, организаторы оказались мошенниками, и никто так и не увидел денег – ни столица Вашингтон, ни люди.

Скандалы с лотереей 1823 года, а также многими другими подобными аферами  привели к постепенному изменению отношения широкой публики к азартным играм – в результате чего их запрещение стало предметом многочисленных дискуссий. Однако основной «жертвой» стала именно лотерея. Иронично, что президент Джексон сам был неисправимым гэмблером – и судя по историям, которые о нем рассказывают, можно говорить о серьезной психической зависимости. Эта его проблема была всем хорошо известна, но, как настоящий джентльмен, он мог рассчитывать на некоторую долю благосклонности и не бояться общественного порицания.

В 1833 штаты Пенсильвания, Нью Йорк и Массачусетс положили конец лотереям, а к 1840 к ним присоединились почти все остальные. К 1860 только в штатах Делауэр, Миссури и Кентукки лотереи были легальны – однако билеты на них распространялись по всем остальным штатам по почте или контрабандой. Таким образом, запрет, в том силе, дал начало нелегальным лотереям.

Завершение первой так называемой «волны», однако, не положил конец азартным играм в целом – все зависело от их вида и географического расположения города или штата. Калифорния, к примеру, испытывала подъем даже после начала второй волны. Этот бизнес процветал – просто настали более тяжелые времена, которые, однако, не шли ни в какое сравнение с тем, что ожидало гэмблинг в будущем. В тавернах и прочих частных заведениях поощрялись игры в кости и карты – в этом смысле США не отставали от остального мира. Как раз в это время в Европе династия Гримальди была вынуждена продать концессию на организацию азартных игр, чтобы их королевство Монако не оказалось банкротом. В 1858 королевство открыли для себя тогдашние «казино операторы», которым пришлось уйти с рынка Германии, так как публичное мнение обернулось против них. Широкое распространение игорного бизнеса по всему миру стало делом времени.

В следующей статье читайте продолжение – вторая и третья волна развития азартных игр, золотая лихорадка и ее влияние, возрождение лотерей, а также затяжная борьба, которая велась на протяжении веков, и победитель которой до сих пор неизвестен.

Вторая волна: середина XIX века – начало XX

Именно дальнейшее проникновение поселенцев на неисследованный запад страны стало катализатором второй волны, и определяющим фактором здесь стала Золотая лихорадка – и в этом смысле Калифорния была очень наглядным примером того, насколько быстро азартные игры получили небывалую популярность. На долгое время – вплоть до 1930-х Сан-Франциско превратился в игровую столицу Соединенных Штатов. В это период популярность азартных игр была невероятно высока: брезентовая палатка размером 4.5X7.5 метров, установленная в местах сбора потенциальных клиентов, стоила владельцу 40,000 долларов в год, причем расплачивались золотом и заранее.

Популярность гэмблинга достигла своей кульминации с 1849 до 1855 – никто не остался в стороне, будь то мексиканские городки, горные селения или растущие города. К 1850 города и власти штата официально выдавали лицензии желающим, что обеспечивало неплохую прибавку к бюджету. Азартные игры были особенно популярны в палаточных городках шахтеров, которые постоянно переезжали с места на место в поисках новых месторождений, что также влияло на быстрое распространение гэмблинга.


Неожиданно, лотереи оказались очень нужными – настолько нужными, что их было решено вернуть из изгнания: это была реальная  надежда для Юга отстроить опустошенный войной регион. Однако и тут не обошлось без скандала – причем невиданного по размаху. Криминальный синдикат из Нью-Йорка подкупил законодателей, с тем, чтобы был принят закон о лотереях – причем синдикат получал монопольное право организовывать розыгрыши сроком на 25 лет. Попытки законодателей позже отменить этот закон не увенчались успехом – всегда находились те, кто имели больше власти и получали щедрое вознаграждение из рук гангстеров.

После этого скандалы опять стали нарастать – но теперь гнев народный был направлен не только против лотерей: лошадиные скачки тоже оказались в центре внимания. Обстановка на этом рынке была еще хуже: букмекеры, которые принимали ставки, зачастую втайне владели лошадьми, участвующими в забеге и могли влиять на исход соревнования; устанавливались грабительские коэффициенты, проводились скачки, финал которых был заранее известен всем заплатившим.


Итак, изменчивое общественное мнение вскоре вновь повернулось против азартных игр: стали приниматься ограничительные законы, в результате чего почти все виды оказались под запретом. Как это обычно и бывает, такие законы не подорвали популярности  азартных игр – те попросту ушли в подполье. Люди не только продолжали собираться вместе и делать ставки – они придумывали новые вещи – как, например, первый игровой автомат, который впервые был продемонстрирован в Сан Франциско в 1895. Автомат стал своего рода открытием – которым благополучно пользовались все желающие, пока законодатели не запретили и его – что, впрочем, произошло только через 16 лет. На тот момент такие устройства были настоящей диковинкой — ну а сегодня это самое доступное азартное развлечение, доступ к которому можно получить даже из собственного дома — к примеру, посредством сайта макс бет.

Еще одним результатом жесткого противодействия гэмблингу на уровне штатов стало дальнейшее этническое расслоение: применение закона стало методом дискриминации, так как именно в этот период особенно сильны были антикитайские настроения. Один из дельцов китайского происхождения из Сан Франциско дошел со своим делом до Верховного суда – но проиграл, потому что так и не смог доказать, что люди некитайского происхождения тоже нарушали закон, но никак за это не наказывались.

Вторая волна подъема оказалась весьма короткой – скандалы и неожиданное пробуждение викторианской морали в душах людей положили конец практически всем формам азартных игр – к 1910 в стране оставалось очень мало легальных способов развлечься. Часть штатов приняла такое решение самостоятельно, на другие даже воздействовали политическим давлением: Аризоне и Нью-Мексико пришлось запретить казино, чтобы получить статус штатов. Теперь правила игры изменились – те кто, хотел иметь собственное заведение, должен был щедро делиться с кем надо и держать ухо востро.

Третья волна: начало 1930-настоящее время

Великая депрессия привела к тому, что на азартные игры стали смотреть более благосклонно. По мере того, как страну охватывал паника и неуверенность в ближайшем будущем, особенно после Черного Вторника – резкого обвала фондовой биржи США в 1929 году — азартные игры становились весьма привлекательным методом поддержки экономики на плаву. Многие разновидности были вновь разрешены – однако теперь наученные горьким опытом законодатели тщательно прописали все в соответствующих законах, что сделало, к примеру, скачки, гораздо более честной игрой, чем раньше.

Невада возглавила этот период «возрождения», легализовав большинство форм гэмблинга в 1931 году – в ожидании наплыва туристов, так как завершалось строительство плотины Гувера на реке Колорадо. Бурному развитию Невады, как штата азартных игр, поспособствовало то, что как раз в это время власти Калифорнии решили раз и навсегда избавиться от воротил, которым принадлежали гэмблинг-империи по всему штату. Таким людям пришлось спешно покидать Калифорнию, и, конечно же, первым делом все представители мира организованной преступности потянулись на новое «месторождение» – в Неваду, где их умения и опыт были весьма кстати.


Синдикаты организованной преступности, переехав на новое место, стали горячо лоббировать гэмблинг, и от них поступала львиная доля инвестиций в этот бизнес. Знаковым событием стало открытие казино «Flamingo» в 1947 году – его владелец, известный гангстер Багси Сигел, несмотря на то, что был заподозрен в ряде громких убийств, смог получить лицензию одним из первых. Бурная деятельность Сигела сделало «Flamingo» самым привлекательным местом для «крупной рыбы» – здесь собирались самые богатые и знаменитые люди, что во многом обусловило первенство именно Невады в дальнейшем развитии в направлении азартных игр. Постепенно возвращались и многострадальные лотереи – с 1964 штаты начали постепенно организовывать розыгрыши, не отдавая на этот раз управление делом компаниям, стремящимся нажиться и скрыться из поля зрения.


Вся история азартных игр в США может быть представлена в виде волнообразной линии – мнение о них постоянно менялось, однако никогда не было так, чтобы гэмблинг остановился полностью, или был близок к этому. Также можно провести некоторую параллель с нынешним экономическим кризисом и волнами развития азартных игр – совпадения налицо: как только материальное благосостояние жителей ухудшалось – азартные игры становились своего рода спасательным кругом, который после снимался и вновь оказывался вне игры. Увидев обе стороны «медали» за последние несколько веков, причем неоднократно, законодатели США и простые люди теперь пытаются найти тот хрупкий баланс между моральным и материальным аспектами, который устроил бы всех, ну или хотя бы большую часть.